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翻译小窍门:英语中数字书写的规则汇总

2021-06-18 00:12  点击:[ ]

  在汉英笔译和英语写作中,经常会遇到数字;哪些场合用单词表示,哪些场合用阿拉伯数字表示,往往让人难以确定,现行语法书中也极少涉及此类问题。

  实际上,以英语为母语的国家,在书写数字时已形成几条约定俗成的规则,现总结如下供读者参考。

  一.英美等国的出版社在排版时遵循一条原则,即1至10用单词表示,10以上的数目用阿拉伯数字(也有的以100为界限),这条原则值得我们借鉴。

  Eg.Thattablemeasurestenfeetbyfive.

  那个工作台长10英尺,宽5英尺。

  Eg.Thetraditionalpatternofclassroomexperienceatthecollegelevelbringstheprofessorandagroupof20to30studentstogetherfora45-to-50-minuteclasssessiontwoorthreetimesaweek.

  大学课堂的传统的教学方式是,一个教授和二三十名学生每周见面两三次,每次授课时间45到50分钟。

  二.人数用阿拉伯数字表示显得更简洁明了,但不定数量、近似值用单词表示较恰当。

  Eg.Thereare203817votersontheelectoralrolls.

  选举名单上有203817个投票人。

  Eg.Nearlythirtythousandvoterstookpartinthiselection.

  近3万个投票人参加了这次选举。

  三.遇到日期、百分比、带单位的特殊数字,通常用阿拉伯数字。

  Eg.Maximumswiveloftableisl20.

  工作台的最大旋转角度是120度。

  Eg.3rdMarchl991或3Marchl991;

  adiscountof5percent(5%的折扣);

  Eg.purchased7yardsofcarpet(买7码地毯);

  Eg.ordered2poundsofmincedsteak(订购2磅肉馅)

  如果涉及的数目和单位是不定数,可用单词表示。

  Eg.aboutfivemilesperhour(每小时大约5英里)

  Eg.atleasttenyardsaway(至少有10码远)

  Eg.hesitatedforamomentortwo(犹豫了片刻)

  Eg.Ihavewarnedyouahundredtimes(我已经警告你多少遍了。)

  四.在科技文章中,数字频繁出现,用阿拉伯数字比用单词陈述更有利。

  Eg.Thenewenginehasacapacityof4.3litresandapoweroutputof153kilowattsat4400revolutionsperminute.

  这台新发动机的容积为4.3升,转速为每分钟4400转,时输出功率是153千瓦。

  Eg.Weknowthattheweightofacubicfootofairat0?Cand76cm,pressureis0.08lpound,or12cubicfeetofairweighapound.

  我们知道,1立方英尺的空气在0摄氏度和760毫米汞柱压力下,重量是0.81磅,也就是说12立方英尺空气的重量是1磅。

  五.句首不用阿拉伯数字,句末要尽量避免用阿拉伯数字。

  Eg.4thJulyisanimportantdateinAmericanhistory.

  应该写成ThefourthofJuly...

  Eg.19couplestookpartintheballroomdancingcompetition.

  19对选手参加了交际舞比赛。

  应改写成:Nineteencouplestook...

  Eg.60%profitwasareported.

  据报道有60%的利润。

  应改写成:Sixtypercentprofit…

  Eg.1345kilogramsforcewasappliedatthecenterpointofthebar.

  试验时,在杆的中点加了1345公斤力。

  可改成Whentested,aforceofl345kgwasapplied...

  六.遇到分数,可用带连字符的单词表示。

  Eg.At1easttwo-thirdsoftheclasshavehadcolds.

  这个班至少有三分之二的学生患重感冒。

  Eg.Nitrogenformsaboutfour-fifthsoftheatmosphere.

  氮约占大气的五分之四。

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